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主题: 转帖:魑魅魍魉,怎么总是那么多---汉字作为表意文字的优势
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作者 转帖:魑魅魍魉,怎么总是那么多---汉字作为表意文字的优势   

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加入时间: 2011/11/28
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文章标题: 转帖:魑魅魍魉,怎么总是那么多---汉字作为表意文字的优势 (362 reads)      时间: 2016-7-07 周四, 下午12:26

作者:驴鸣镇 发贴, 来自 http://www.hjclub.info

这是分析表意文字优劣势的问题。从性质上说,表意文字把表意优先,表音弱化(汉字也有表音部分,但肯定是被弱化了)。表音文字的优势容易理解,学会字音就可以读,但是也有个劣势,就是你发了半天声,对于表达的语义还得通过其他方式背诵获取。因此词汇量特别重要。

我小时候看索菲亚罗兰说她在词汇比赛中屡胜理查德 伯顿这种牛津大学毕业生,(她还说因为自己是个意大利人。得瑟拉丁语系词汇高阶啊)当时我觉得很难理解,这么大的人了为啥还在比词汇量?后来发现欧洲国家都有这比赛,美剧里,贝佛利山的阔佬用生僻的词汇跟自己的女仆沟通,显示他们阶级的不同。正因为文字只表音,语义竞争只能靠背诵词汇、不断扩大词汇来解决。

所谓此消彼涨。语义文字的优势正好相反,它在承载语意方面省了太多事。印欧语系的人花费大量时间背诵和扩展词汇量的时间,中国人都用来磨练基础语意了。汉字把语意更为细分,就像david moser说的那样,你连什么算词都挺难定义。掌握2000个汉字就可以组出大量词汇,而且其中的许多你根本不需要字典,看的时候就已经明了。比如魑魅魍魉,小时候看书看到这四个字不会读,但反正就是妖魔鬼怪之类的东西,一看字形和上下文就那意思,不影响语意理解,以后见得多了,特意查一下也只是看看语音和词源。但是我不查,也不会影响理解语意。表音文字做到这点很难,当然有类似的语意组合词,但比例小,比如aerocraft,飞行器,这个词中文也不会单独学的,一望即知,学记都很简单。再好比“表意文字、表音文字”这些词,平时从不用,可是一看就是懂。用英文说说看,找字典吧。这导致外国人即使教育和学位都不低,但应付某些考试自己还得再背GRE,中国人到了中学,掌握的字也足够看懂绝大多数词汇(医学药学那些外来音译词汇单说)。

汉字还有一个优势就是语义浓缩、应用简洁,这也是汉语的优势。早年我看到一个说法,联合国各种译本放一起找中译本最容易,挑最薄的那本。这个很有可能是真的。既然每个汉字已经极度浓缩了许多的语义,寥寥数语,就可以表达完意思了,不用留那么多空间给各种词,各种语法。前几天知乎上有个关于日月星辰的答案我很喜欢。日月指阴阳时节、星指二十八宿、辰是阴阳所会。看看汉字用四个字四个音节就表达出多少语意。曾有外国人问中文有多少词汇,比英语多么?这个完全是不可比的,中文里,首要的是字典(也有词典),词嘛,都是基本浓缩字字造出来的,汉语无需沉迷词汇量这件事。

想想吧,把中文人名翻译成表音的英文都是个艰难的选择,林黛玉你是把它翻译成Black Jade Forest还是翻译成Daiyu Lin呢?前者失掉语音,后者失去语义。

David Moser曾经在他的文章中提到自己学西班牙语时通过猜词汇即可阅读,用表意文字很难。这个说法不公平。对于英语和西语这种同属印欧语系的语言,词源也有诸多相通,与表意表音无关。相反,我不会讲日语,但是通过汉字书写,是可以和日本人沟通不少事。看看用汉字的日语词汇。比如,木漏的光,大物独身贵族,猜猜看意思?多半猜得对。用表音文字......字典字典在哪里?

不过表意的汉字在开始学的过程中会有点辛苦,要记住涵盖语义单元基础的2000-3000个汉字字形,懂得合理摆放笔画结构。但对会说母语的人而言,实在不算困难。过去繁体字时代写起来尤其费力,现在是简体字,学起来很容易。

表意文字优先表意的特点对文化传承是很有帮助的。空间上说,全国各地的方言不可胜数,时间上说,明朝人的语音我们都未必听得懂,可是被表达的含义是永恒的,而表意文字承载的正是这个。花点时间学会表意文字实在是太划算的投资。

作者:驴鸣镇 发贴, 来自 http://www.hjclub.info
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